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Pourquoi le mercure est-il liquide ?

Faits marquants

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le 16 juillet 2013 /

Florent Calvo (quipe Physicochimie thorique) a publi en collaboration avec des collgues nozlandais et allemands un article intitul Evidence for Low-Temperature Melting of Mercury owing to Relativity dans la revue Angewandte Chemie.

Dans ce travail, les auteurs ont élucidé la raison pour laquelle le mercure est liquide à température ambiante. Ce comportement collectif est en réalité dû à la nature relativiste des interactions entre atomes, qui en raison de leur masse élevée contractent les nuages électroniques et modifient la liaison métallique. Des expériences étant impossibles sur la matière non-relativiste, c'est par simulation numérique que les chercheurs sont parvenus à prédire que le mercure serait solide à température ambiante dans une telle hypothèse. Ces résultats fondamentaux illustrent une manifestation inattendue de la relativité restreinte au niveau microscopique à l'échelle de la matière macroscopique. Félicitations aux auteurs dont le travail a été sélectionné en couverture du journal.

 

 


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